Friday, 29 May 2009

Festival de los hombre semi-desnudos en Japón

Ayer vi un documental en la BBC sobre uno de los festivales mundiales que más me han impactado, el festival de los hombres semi-desnudos en Japón. Miles de hombres vestidos tan sólo con una especie de pañal de tela blanca, como los sumos, llamada fundoshis. Los hombres semidesnudos se reunen para liberarse de la mala fortuna acumulada. Para ello al principio de cada año se elige a un "Shin-otoko" u hombre desnudo que será honrado con dicho rol esperitual unos dias antes del festival a través de rituales purificadores. Al día siguiente a eso del medio dia, una docena de hombres semidesnudos con sus fundoshis van recorriendo la ciudad con un palo de bambú de unos 10 metros de altura donde van atando en las hojas trozos de tela con deseos de cada hombre,van recorriendo la ciudad y por el camino la gente le va dejando deseos atados y se van uniendo más y más hombres semidesnudos. Los hombres van hasta arriba de sake y se les ve muy emocionados en la carrera. Su fin será encontrar al "Shin-otoko" (hombre desnudo elegido el dia anterior) y tocarle la cabeza afeitada para poder librarse de su mala suerte. El Shi-otoko deberá llegar al templo con vida y para ello un grupo de 4 hombres intentan protegerle de la multitud. Es impresionante ver como sale la gente con cardenales,ojos morados o hasta inclusos algunos pierden la vida en la multitud descontrolada. El inglés periodista que se metió en el festival con los hombres semi-desnudos estaba muy impresionado y con síntomas de sofoco y rojeces de el contacto y golpes de los otros hombres semidesnudos.

Aquí tenéis un video para que veáis una pequeña parte:

Saturday, 16 May 2009

Isla coralina de San Andres, Colombia


La isla colombiana de San Andres junto con Providencia y Santa Catalina fue declarado por las Naciones Unidas reserva mundial de la Biosfera. Isla considerada com puerto libre ideal para comprar a más bajo precio ya que las tiendas de la isla son "duty free",no puedes dejar la isla sin comprarte tu perfume favorito (cuidado con las imitaciones,también!)! A tan sólo 1 hora y 30 minutos de Bogotá en Avión se puede llegar a la isla.

La simpátia y hospitalidad de los nativos de la isla,la hacen todavia un sitio más agradable. Acogen al turista con los brazos abiertos y le hacen sentir a uno como en su casa.

Sus playas de arena blanca debido a los corales,la transparecia y los 7 colores del mar del caribe y la cálida temperatura del agua,invita a disfrutar la isla. Se ofrecen clases de buceo,snorkel,vela,motos aquáticas,windsurf,canoas,excursiones en barcas submarinaspara explorar la variedad marina de la isla etc hacen que uno se mantenga entretenido durante sus vacaciones.

La isla ofrece un contraste de la parte más turística con complejos hoteleros donde se puede tener todo incluido en el precio: alojamiento,pensión completa y cocktails durante todo el dia (un poco fastidioso la pulserita que te ponen al entrar al hotel que se debe llevar puesta todos los dias de la estancia )hasta alojamientos más humildes donde se puede compartir la forma de vida de los nativos de la isla.

En temporada alta ,El número de días de la estancia en la isla está controlada debido al pequeño tamaño de la misma y a la cantidad de turistas que la visitan que debe ser controlado al sólo tener 12 km de largo y un ancho máximo de 3 kms. Una vez en la isla se puede alquilar un cochecito llamado : boogie y con él se puede recorrer San Andrés por un módico precio (todo dependerá de tu habilidad al regatear!).

Cosas a tener en cuenta:

Hay que cuidarse de los mosquitos y llevar siempre un buen protector solar anti insectos, sobre todo cuando empieza a bajar más el sol que es cuando más pueden picar.

El agua de la isla no es potable y se debe beber siempre agua mineral,tampoco se debe lavar uno los dientes con agua del grifo y hay que tener mucho cuidado con lo que se come en los bares o cafeterias de la isla,sobre todo si son más humildes,debido al agua que utilicen ya que puede causar diahrrea o el denominado "mal del viajero". Nosotros ,la verdad es que al tenerlo todo incluido en el hotel no comiamos fuera,ni siquiera un helado (ya que se hacen con agua) y no tuvimos ningún problema.

San Andrés es una isla muy segura con escasa o nula delicuencia nuestra experiencia fue muy positiva y quedé enamorada de la isla y de sus gentes.

Era curioso ver como la gente pobre vivia en casitas justo en la orilla de la playa, gente que se sentaban en las puertas de sus casa a conversar y ver gente. Una actitud muy isleña,sin ningún tipo de estrés. La mayoria de los isleños se trasladan por la isla en moto,a veces hasta 4 personas van montados!

Sunday, 3 May 2009

A movie not to be missed: "Let the right one in"


This is the first Swedish movie I have ever seen in my life and I was positively surprised. The filmmaker Thomas Alfredson takes you through a story mixed with true feelings such us: being rejected by society, being bullied, tenderness viewed through the eyes of 2 kids. One being a 12-year old vampire girl,Eli and the other, Oskar being a common kid that starts a magic relationship with his new and lonely neighbour: Eli who only comes out at nights in a very cold suburb in Stocklohm.

I´m not going to tell you more of the story but even the violent bits of it that reflects Elis´need of eating blood are made in such a way that you really understand the necessity of it. This is not a movie for everybody, though. My husband and I loved it and I found it very aesthetic. We loved the ending, it was great to get a break from the predictable American movies and see something different.

I truly recommend it if you are not scared of seeing some blood combined with the feelings I have described above. We even had some fun reading the subtitles and trying to learn some Swedish! "ah" means yes! (that´s the only thing we could get really lol. Run to the cinemas since it´s not a very commercial movie and I dont´ know how much longer it will last!

the trailer can be seen at:

http://www.lettherightoneinmovie.com/

Saturday, 2 May 2009

My favourite cities: Viena





I was in Viena last year with my mother for 4 days and we really enjoyed the city´s cultural life. We took the city bus tour departing from the Opera but to be honest, i don´t recommend it because you lose a lot of time (one you get off the bus you have to wait for a long time to get a new one) and Viena has good means of transport : tram, bus and underground and you can get to all places easily.

My recommendations:

Dont miss the Museumsquartier, it´s a square full of different museums and each museum has a beautiful cafeteria.

Try to see as many paintings from Klimt as possible, his paintings are in different museums around the city. Our firs visit was to Leopold Museum where you can also see interesting paintings from an Austrian artists called Schiele, a bit tetric but we liked it. You can spend one day in the quartier if you are a museum´s lover.

The most famous klimt´s painting: "the kiss" can be found at the glorious Belvedere Palace in the "oberessaal" , it is one of the most beautiful paintings I have seen. The palace is huge but we only went to see the room where Klimmt´s paintings were as you can also spend one day only inside the palace! To go to the palace you need time since it´s a bit far from the city centre, we went by underground and then we had to walk for aorund 15 minutes.

Don´t miss: The city centre with the opera,walk along the "Käntnerstrasse" (commercial street)get to the the Cathedral, the parliament, the Rathaus,a very beautiful "Votvitkirche","Hofburg", the university, the "Stadt park", Albertina´s museum,"Hundertwasser Haus" (modernist neighbourhood where you can find some small interesting shops) the Donau Insel it´s great to walk along if it´s sunny and of course dont leave Vienna without going to:

the Sissi´s palace : "Schönbrunn Schloss" its garden´s are huge and you need many hours to walk along them. We went there to attend a concert and see some Bals dancing. You can book this on the internet and then you collect the tickets once you are in Vienna. It´s beautiful because they play the most known balls and they also dance.

Viena is full of cafeterias with delicious cakes and it also have many good restaurants where you should order a " wiener Schnitzel". A good place to have lunch or dinner is the market " linke wienzeile" ,it´s full of different places to have a good meal according to your taste. By the way,just in front of the opera you can have a typcial "wiener Frühstuck ( breakfast from Viena)" for only 5 euros! we went there every day!

The hotel where we stayed was : http://www.austria-trend.at/hotel-ananas/en/ it was very clean and close to the centre, very expensive to have lunch or breakfast there so we found a good place just close to the opera.

If you are going to be for 3 days at least, i´d recommend you to buy the ticket for 72 hours where you can use all transports and form the airport you can use the CAT train that it´s quick and takes you straight to the city.

I found Viena a very romantic city, full of art,beautiful buildings many with "cariatides", with great restaurants and cafeterias! There are many more beutiful sights to see in Viena, I only put the most important ones

To me Viena is one of the most European beautiful cities and I´d recommend you to go if you haven´t been there yet! I was very happy to have been able to bring my mother to such a beautiful city and as she is a fan of classical music ,Viena was the perfect city!

Places to See